意外と知られていないランドセル誕生の歴史

 

4月の入学式を迎え、小さな体の小学校1年生のお子さんが大きなランドセルを背負って歩く姿は大変そうですが、とてもかわいらしいですよね。

 

一昔前までは赤や黒のシンプルなランドセルしか見なかったのですが、最近ではカラーバリエーションが豊富になり、デザインや装飾まで凝ったものが施されたものが増えてきました。

 

意外と知られていない歴史として、ランドセルがどのように生まれて、どのように浸透していったのかをここでは紹介します。

 

ランドセルの始まりは軍隊で活用された布製の背のうだった!

ランドセル誕生の歴史は、江戸時代にまでさかのぼり、幕末に当時の幕府が洋式の軍隊制度を導入するときに、オランダから来た布製の背のうを利用したことがランドセルの始まりだとされています。

 

そして、ランドセルの発祥となっているのが、明治10年10月に開校した学習院です。しかし、通学するときに家庭環境によって差が出てしまうことから、明治18年に

 

「学校では皆平等、家庭環境を教育の場に持ち込むのはいけない」との理念のもと、「学用品は自分の手でもってくるべき」

 

として、馬車や人力車での登校を禁止し、徒歩通学を義務付けるようになりました。
そのときに採用されたのが、持ち運びの利便性が良かった軍隊用の背のうです。
背のうはオランダ語で「ransel(ランセル)」と呼ばれており、この言葉がなまって「ランドセル」という言葉になったと言われています。

 

箱型の通学かばん「学習院型ランドセル」の誕生

国ごとに通学に使用される鞄はさまざまな形のものがありますが、ランドセルの形は日本独自のものです。

 

学習院で採用されることになったリュックサックに近い形の背のうですが、明治20年に大正天皇の学習院ご入学のお祝いとして、当時の内閣総理大臣だった伊藤博文が箱型の通学かばんを献上しました。これがランドセルの現在の形の始まりだとされています。

 


※出典:一般社団法人 日本鞄協会 ランドセル工業会

 

そして、明治23年には素材が黒革になり、明治30年には細かい形状や寸法なども統一されて「学習院型」が完成し、現在もこの基本的なスタイルが引き継がれているというのはすごいことです。

 

ちなみに、ランドセルが黒と赤が選ばれていた理由には、当時の染色技術ではムラなく染色することがとても難しく、比較的にうまく染めることができたのが黒と赤だったという説と、単純に男の子は黒、女の子は赤と簡単に見分けることができるようにわかりやすい色にしたという説があるようです。

 

カラーバリエーションが豊富になったきっかけとは?

昔は天然皮革だけだったランドセルも、現在では人工皮革のものが増え、軽くて高品質なものが開発されたこともあり、たくさんのカラーバリエーションが可能になりとてもカラフルなランドセルが増えて選ぶのが楽しくなりました。

 

しかし、ひと昔前のランドセルは、男の子は黒、女の子は赤というのが定番だったため、たくさんのカラーバリエーションを展開しているメーカーはあまりありませんでした。

 

では、一体いつから現在のような豊富なカラーバリエーションになったのかというと、2001年にイオンが独自のブランドとして24色のランドセルが発売されました。

 

発売された当時は、定番の黒と赤からなかなか抜け出すことができず、カラフルな色のランドセルを使用しているお子さんはごくわずかでした。周りのお子さんと違う色のランドセルを持たせることによって、いじめに繋がってしまうのではないかと心配する親御さんも多かったようです。

 

まとめ

現在のランドセルは、デザインだけではなく丈夫さ、背負いやすさの工夫、安全面などが、各ランドセルメーカーによって改良が重ねられており、品質がよく高機能なランドセルが増えてきました。

 

オランダの影響を受けて誕生したランドセルですが、現在では通学用カバンとして約130年の年月のなかで、多くの技術者からの伝統がしっかりと受け継がれてランドセルが作られています。

 

お子さんだけではなく、親子そろってお気に入りになるような歴史のつまった素敵なランドセルを選びたいですね。